donderdag 31 mei 2012

23. Shopping with ancient Romans and medieval fellows! Only in Via Morigi!

Today my guide book sent me to Via Brisa. The reason of this visit was the fact that Via Brisa is one of the few places in the city where you can find some remains of the Ancient Milan. I found what used to be an imperial palace of the 4th Century, took some pictures and was already ready to go when I spotted something interesting a little bit further: a nice little restaurant, a wine shop and a bookshop! This bookshop wasn’t just any bookshop. It was the Libreria Militare (the Military Bookshop). I imagined a shop full with war novels and a public of weapon loving soldiers, but I couldn’t have been more wrong! This shop is not so much loved by people from the military as it is by ancient Romans and medieval fellows! That’s to say by lovers of experimental archeology who are superpassionate about creating a revival of the past and need some manuals to do this in a scientifically responsible way! These guys need books about ancient clothes, ancient houses, ancient weapons and so much more and the Libreria Militare is having it for them! But Angelo and Federico – the very sympathic storekeepers of this highly original bookstore – have also thought about the women of their special customers! Imagine indeed that you have married a guy who is spending all his time on becoming the exact copy of an ancient Roman or some medieval character! Unions like this aren’t very likely to last if the lady of the house isn’t willing to jump in the historical adventure herself and participate in the whole archeologic enterprise! And how could you help these lovely ladies better than with a whole collection of historical cooking books! The Libreria Militare provides a whole bunch of them and many wife or girlfriend of some experimental archeologist found here the information required to prepare some delicious historically correct meal for their sweethearts! Federico visited some of the historical events his clients organize and tasted the roman dishes of their enthusiast egas. Result: he became even more motivated to find his customers the right material! The Libreria Militare of Via Morigi... Highly recommended I tell you! Whether you are a soldier, an archeologist or a cook!
One day Federico walked into this store as a client. He like it
so much that he simply decided to stay!

Manuals for experimental archeologists! Federico explained me that these people
are extremely serious and take care of every detail. They don't only want to have clothes who look
exactly like the originals but which are also made in exactly the same way. So these archeologists
even study weaving techniques and which products were used to paint the clothing!

But my favorite part of the bookshop is this one! A whole collection of books on food
and cooking in ancient times! Wonderful!!!

23. Shoppen met Middeleeuwers en oude Romeinen! Enkel in Via Morigi!

Vandaag stuurde mijn gids me naar Via Brisa. Daar was namelijk één van de weinige overblijfselen van het antieke Milaan te zien. Ruïnes van een keizerlijk paleis  uit de 4e eeuw. Ik kwam, ik zag en fotografeerde en wilde al bijna weer vertrekken toen ik plots in de verte iets interessants bespeurde. Een leuk restaurantje, een wijnshop en een boekenwinkel! Dichterbij gekomen bleek het niet over zomaar eender wat voor boekhandel te gaan maar wel om La libreria Militare! Een militaire boekhandel dus. Ik stelde me een winkel vol oorlogsromans voor en een publiek van wapenminnende militairen, maar dat  bleek dus voor geen meter te kloppen! Hier komen namelijk voornamelijk oude Romeinen shoppen! Of oude Middeleeuwers! Fans van experimentele archeologie die supergepassioneerd proberen het verleden te doen herleven en hiervoor handleidingen nodig hebben die precies beschrijven hoe oude krijgers eigenlijk leefden. Deze mannen hebben boeken nodig over oude kledij, oude huizen, oude wapenuitrusting, oude werktuigen enzovoort en al die informatie is in de Libreria Militare voorhanden! Maar Angelo en Federico – de sympathieke uitbaters van deze hoogst originele winkel – hebben ook aan de vrouwen van deze speciale klanten gedacht. Beeld je inderdaad maar eens in dat je met zo’n man zit die dag en nacht bezig is met Romein of Middeleeuwer worden! Dat blijft alleen goedgaan als je bereid bent samen met je wederhelft in het historische avontuur te stappen en ook als vrouw je steentje bij te dragen. En hoe kan dat beter dan met een speciale collectie historische kookboeken! Die hebben ze hier dan ook in de Libreria Militare en menig vriendin van een experimentele archeoloog vond hier de nodige inspiratie om op een correcte manier achter de historische kookpotten te gaan staan! Federico bezocht een aantal historische events van zijn klanten, proefde de romeinse gerechten van hun enthousiaste ega’s en was achteraf nog gemotiveerder om zijn klanten van het juiste materiaal te voorzien! La Libreria Militare van Via Morigi... Een aanrader zeg ik jullie! Of je nu militair bent, archeoloog of kokkin!
Federico wandelde hier ooit zelf als klant de boekenwinkel binnen
en had het hier vervolgens zo naar zijn zin dat hij meteen maar besloot te blijven!

Wil je exact weten hoe een Romeinse legioensoldaat eruitzag?
Hier weten ze het je zo te vertellen!
Maar ook vrouwen kunnen hier te weten komen hoe ze op
historisch correcte wijze terug kunnen gaan in de tijd!

En wat ze dan op historisch correcte wijze op tafel kunnen zetten!

woensdag 30 mei 2012

22. Falling in love with the inhabitants of the first floor of the Fornace...

Every artist at the first floor of the Fornace has his or her very own style.
It's really incredible how many completely different styles we discoverd...

We almost had walked out of the Fornace when I happened to see the title of the next little paragraph in my guide book: “To fall hopelessly in love with the inhabitants of the first floor of the Fornace”. Aha! So this Fornace still had another hidden treasure! And this treasure appeared to be a floor full with tiny, little studios where all kinds of artists lived together as one big bohemian family. Okay, “living together” is maybe a little bit exaggerated, because not all of them actually lived in their studio, but the cosy and warm atmosphere of the upper floors of the Fornace was still quite undescribable. Just like its colourful inhabitants! Come and have a look!
Another studio with a completely different style...

We even found an African artist living in the Fornace!

Need a hand?
This guy can make you one!

But it's not all about ceramics in the Fornace!
We discovered that you can also take tango classes here!

Or go to a fortune teller!

22. Verliefd worden op de bewonders van het eerste verdiep van de Fornace...

Het eerste verdiep van de Fornace Curti! Blijkbaar ook een plaats
waar je kan leren tango dansen!

We waren al bijna de Fornace Curti buitengewandeld toen ik nog net de titel van het volgende puntje van mijn gids zag. “Hopeloos verliefd worden op de bewoners van het eerste verdiep van de Fornace”. Aha! De Fornace bleek nog een verborgen schat te hebben ook! En die verborgen schat was blijkbaar een heel verdiep vol kleine ateliertjes waar allerlei soorten kunstenaars als één grote bohémienfamilie samenleefden. Wel, samenleven is misschien wat veel gezegd, want niet iedereen woonde ook echt in zijn atelier, maar de gezellige en warme sfeer op de bovenste verdiepingen van de Fornace was echt onbeschrijfelijk. Net als zijn kleurrijke bewoners. Kijk maar mee!

Maar bovenal blijft de Fornace natuurlijk een keramiekgebeuren...

Elk mini-ateliertje op het eerste verdiep presenteert weer een
compleet andere keramiekstijl. Ongelofelijk wat je allemaal met klei kan doen!

Iemand op zoek naar een goede pedicuur?
In de Fornace vind je het allemaal.

Of hebben jullie meer nood aan een blik in de toekomst?
Dan moeten jullie bij de tarotlegster van het volgende atelier zijn...

Zoals jullie aan Hélène's brede smile kunnen merken,
kreeg zij alleen maar positief nieuws te horen in de Fornace...

vrijdag 25 mei 2012

21. Cupcake-upgrades thanks to the Fornace Curti!

Hélène and Alessandro ready to discover the entire
Fornace Curti!
Yesterday we made a safe from-shop-to-culture-transition so today we can dedicate ourselves without worries to a 100% non-shopping activity! Of course, I want to find something which Hélène will like and thinking of her unlimited creativity (she doesn’t only make the most beautiful cupcakes but also spectacular paintings and 10 years ago even very original clothes!), my eye falls on an interesting title in my Milano guide book: “go and order yourself a personalized garden-gnome at the Fornace Curti!”. That sounds creative AND original so 5 minutes later, Hélène, Alessandro and myself are sitting on a tram in direction to the Navigli. After a walk in a somewhat bleak neighbourhood (but maybe it was just the pouring rain which made it look that way) we arrive at the entrance of the Fornace Curti, Milan’s most famous clay oven. This center of ceramics art isn’t just some center of ceramics art. The Fornace exists already since the 15th Century and is responsable for the magnificent clay decorations on some of Milan’s oldest and most famous buildings like Ca’Grande (one of the cities 4 universities) and Ospedale Maggiore! But the nicest thing is that these famous ceramics artists also try to stimulate the people who come and visit them to start turning clay into art themselves! The Fornace indeed isn’t only a place where you can buy finished products (like big statues of Saint Anthony for only 500 euro or argile flowerpots to decorate your garden) but also big packs of clay and hundreds of little tools to transform this clay into something fantastic. It’s even possible to subscribe to some ceramics classes in the Fornace itself in order to make sure that in 500 years from now, something made by your hands can still be found in Milan. Hélène tries a couple of the numerous wooden tools and starts fabricating in thought the most marvellous little sculptures. Then suddenly a wrinkle appears on her forehead (she wonders how on earth she is ever going to transport kilos of clay from the Fornace to Heidelberg) but shortly after her face turns into a sunray again! She has found the solution! She buys a couple of little spatula and announces that she will use them to sculpture at home not with clay or argile but with... homemade cupcakedough! Do I have the most creative friend in the world or what?
A cute entrance of a mythical place!

The oven of the Fornace!
Big enough to bake at least 5000 cupcake sculptures at once!

I was still looking for a bigger pot for my tomatoplant.
Maybe I could take one of these?

Hundreds of tools to make the most beautiful creations!
In argile or cupcake dough...

Still looking for a Saint Anthony?
Only 500 euro!

Colourful legs on a grey day!

An army of Michelin guys!

Oh yes, I almost forgot! The Fornace even offered us a little extra! A couple of minutes before leaving again, we saw one of the ceramics artists closing up and stepping right into a shower. Which wouldn’t have been that special if the guy wouldn’t have started to give the most beautiful concert! Please enjoy...

21. Cupcake-upgrades dankzij de Fornace Curti!

Hélène's vraag van de dag: "Hoeveel cupcaken beeldjes zou ik
in deze reuzenoven wel niet kunnen bakken?"
We hebben gisteren een veilige van-shop-naar-cultuur-overgang gemaakt dus vandaag kunnen we ons met een gerust hart wijden aan een 100% niet-shop-activiteit! Ik wil natuurlijk wel iets vinden dat Hélène zeker leuk vindt en terwijl ik denk aan haar ongebreidelde creativiteit (ze maakt niet alleen cupcakes maar ook schilderijen en 10 jaar geleden zelfs kleren!) valt mijn oog in mijn Milano gids op een interessante titel: “Laat jezelf een tuinkabouter op maat maken in de Fornace Curti”! Dat klinkt creatief EN origineel en dus zitten Hélène, Alessandro en ik al snel op een tram richting Navigli. Daar vinden we na een wandeling in een iet wat gure buurt de ingang van il Fornace Curti, de bekendste keramiekoven van Milaan. Dit centrum voor kleibakkunst is niet zomaar een centrum voor kleibakkunst. De Fornace bestaat al sinds de 15e eeuw en heeft eigenhandig de decoraties in keramiek gebakken voor bekende Milanese gebouwen zoals Ca’Grande (één van de 4 universiteiten van Milaan) en Ospedale Maggiore! Maar het mooiste is dat deze beroemde kleibakkers ook hun bezoekers willen stimuleren tot het scheppen van kunst met klei! In de Fornace vind je namelijk niet alleen afgewerkte producten (beelden van Sint Antonius voor slechts 500 euro bijvoorbeeld of grote vazen voor in je tuin) maar ook gewoon grote pakken klei en honderden kleine werktuigjes om die klei om te toveren tot iets fantastisch. Je kan zelfs boetseerlessen volgen in de Fornace Curti zodat er binnen 500 jaar misschien ook van jouw hand iets overblijft in Milaan. Hélène probeert een paar van de vele houten spateltjes en begint in gedachten al prachtig versierde beeldjes te fabriceren. Plots zie ik een rimpel op haar voorhoofd (ze denkt na hoe ze kilos klei uit de Fornace in godsnaam in Heidelberg kan krijgen) maar dan licht haar gezicht weer op als een zonnestraal! Ze heeft de oplossing gevonden! Ze koopt een paar spateltjes en kondigt aan dat ze thuis wel zal boetseren met... zelfgemaakt cupcakedeeg! Had ik jullie al gezegd dat mijn vriendin ongelofelijk creatief is?

Hélène en Alessandro helemaal klaar voor een ontdekkingstocht
door de Fornace Curti!

De smaak te pakken maar geen idee hoe er zelf aan te beginnen?
Schrijf je dan snel in voor één van de vele keramiekcursussen die men hier organizeert!

Als je met dit materiaal geen cupcaken kathedraal kan
bakken dan weet ik het ook niet meer!

Tot slot nog een klein extraatje! Vlak voor we naar huis gingen, zagen we een keramiekbakker na een dagje kleien in de Fornace vrolijk de douche instappen! Met een prachtig concert tot gevolg! Geniet gerust mee...

donderdag 24 mei 2012

20. Anyone fancying some spanking with the Couture Whip?

Looking for a nice present for your little grandson's birthday or for your secretary on secretary day?
What about this nice Couture Whip? Only 250 euro and oooooooh sooooooooo fashionable!!!!
Okay. On day 1 we have been shopping. On day 2 we have been shopping. Now, on day 3 we really aren’t going to shop! But then again... Switching abruptly from intens shopping to a completely different type of activity (like visiting a museum for instance) might a bit dangerous... I mean, after a long and intense sport activity you wouldn’t go straight lying down on your sofa without having some stretching exercises either, would you? So I guess we need to find a safe way to make the switch. We need a good, intermediate solution. A place where it’s still possible to shop a little bit but where you can also do something else. So where could you better go in this specific situation than to 10 Corso Como! This place is just everything what any kind of person in this world could wish for. You are looking for a nice and green oasis of peace to have a delicious, foamy cappuccino and a long chat with a friend you haven’t seen in months (except for two shopping days)? That’s possible! Or do you prefer visiting a thought provoking and inspiring exhibition of the best World Press Photos of 2012? That’s possible too (untill June the 3rd at least, because then there will be a new exhibition at 10 Corso Como)! Or do you feel more like spending an hour listening to jazz music while you wander around in one of the most beautiful design bookshops of Milan? Even then, you’re still at the right place. 10 Corso Como has even been so considering to create a little corner with shoes to protect their shoe-shop-loving customers from rehab issues (Hélène discovered that they are selling one of the most expensive shoe brands in the world: Louboutin). But visitors get also spoiled with other nice offers. Let’s say you would be looking for a stylish whip to castigate yourself or somebody else for instance. 10 Corso Como has the object of your dreams! We also found some erotic substance for only 280 euro a bottle (little bottle that is) but we didn’t quite understand how and where this magic gel or creme should be applied and how it is supposed to work. For 280 euro we would expect something rather spectacular! Shy Flemish girls like me and Hélène of course don’t dare to ask whether they can try some, so the mysterie remains unsolved. I was thinking of organizing a contest with one of those little bottles as the main prize for the one of you who is able to give us the most original or exact explanation, but unfortunately my last penny went to 10 cappuccini and a plate of 10 Corso Como cookies, for which I’m now officially broke! Anyone willing to give the guessing a shot for free... be my guest!

10 Corso Como. From the outside nothing special. But once you're in...
If you go straight on and take the stair, you will end up at the exhibition. But
we need some intermediate shopping first! So we go to the right!
Shoes with a red sole. The sign that we are talking about real Louboutins, one of the
most expensive brands of shoes you can find! Thanks to Hélène, I will end up actually knowing
something about shoes! Vielen Dank, Frau De Vliegher!
But life is not all about shoes! It's also about iron dresses of course!
Like this one! Hélène is wondering how many iron dresses she has already
and if one more would fit into her closet.
Enough intermediate shopping! I want 10 cappuccini! And cookies!
One of the nicest things at 10 Corso Como is the fact that they organize a special welcome
committee for each customer (like me) who is entering their designbookshop for the first time.
How thoughtful!
Now is this a nice bookshop or what? They even have
an nice exhibition going on (look at the walls!).

After the intermediate shopping, it's time for the more serious work.
Visiting the shocking but very interesting World Press Photo 2012 exhibition.
When you see these pictures, you realize again in what kind of world it is we are actually living.
And that, unfortunately, it's not that common at all to have the chance
of spending your time writing Milano blogs and taking pictures of
10 Corso Como at night.

20. Iemand zin in een pak rammel met de Couture Zweep?

Op zoek naar een cadeautje voor de verjaardag van je kleinzoon? Of voor je
secretaresse op secretaressendag? Waarom is geen Couture Zweep?
Slechts 250 eurootjes en oooooooooh soooooooo fashionable!!!
Ok. Op dag 1 hebben we geshopt. Op dag 2 hebben we geshopt. Op dag 3 gaan we nu echt iets anders doen. Hoewel... Te bruusk overschakelen van intens shoppen naar totaal andere activiteiten (zoals een museum bezoeken of zo) is misschien ook niet ideaal. Ik bedoel, na een lange sportinspanning ga je ook niet zomaar in je luie zetel liggen zonder eerst een half uurtje te stretchen. We moeten dus een veilige manier vinden om over te schakelen. Een soort van tussenoplossing. Met nog een beetje shoppen en toch ook al iets anders. En waar kan dat beter dan in 10 Corso Como? Deze plek is gewoon alles wat eender wie zich maar kan wensen. Zin in een heerlijk schuimig cappuccinootje om in een oase van groen rustig bij te babbelen met een vriendin die je al maanden (op twee shopdagen na) niet gezien hebt? Dat kan! Of bezoek je liever een tot diep nadenken inspirerende tentoonstelling met de beste World Press Photos van het jaar 2012? Dat kan ook (nog tot 3 juni trouwens, dan huisvest 10 Corso Como weer een andere tentoonstelling)! Of heb je meer zin in een uurtje grasduinen bij wat jazzmuziek in één van de grootste designboekenwinkels van Milaan? Ook dan zit je hier goed. 10 Corso Como heeft zelfs aan een afdelingkje schoenen gedachten om shoeshop-klanten te beschermen tegen afkickverschijnselen (Hélène ontdekt dat ze hier één van de duurste schoenmerken ter wereld verkopen: Louboutin). Maar bezoekers worden hier ook nog met tal van andere leuke aanbiedingen verwend. Wie bijvoorbeeld op zoek is naar een stijlvolle designzweep om zichzelf of iemand anders mee af te ranselen zit bij 10 Corso Como nog maar eens aan het juiste adres. Ze verkopen ook een erotisch goedje dat 280 euro per flesje kost en waar we niet precies van begrepen hoe het precies gebruikt diende te worden. Verlegen Vlaamse meisjes als we zijn durfden we ook niet vragen of we het eens mochten uittesten, dus het mysterie blijft. Ik zou een prijsvraag kunnen organizeren met zo’n flesje als hoofdprijs voor wie de meest originele of exacte uitleg verschaft maar aangezien mijn laatste centiem in tien cappuccini en een bord 10 Corso Como koekjes is gekropen, ben ik helaas platzak! Wie ook zonder de belofte van een flesje een gokje wil wagen, is meer dan welkom!

10 Corso Como. Van buiten misschien niet zo speciaal.
Maar binnen...
Schoentjes met een rode zool. HET handelsmerk van Louboutin hoor ik hier
van Hélène. Dankzij Frau De Vliegher ga ik er straks echt nog iets van afweten ook!
Hélène verandert van optiek:"Mmm. Het moeten natuurlijk niet altijd schoenen zijn.
En een kleedje in roestvrij staal had ik precies nog niet..."
Na het overbruggende shoppen is het nu tijd voor een pauze van 10 cappuccinootjes!

Als je rechtdoor de trap op gaat kom je bij de tentoonstelling.
Ga je rechts, dan wandel je de 10 Corso Como winkel binnen waar
dus Louboutins, ijzeren kleedjes en Couture Whips te verkrijgen zijn.
Wie voor het eerst de designboekenwinkel van 10 Corso Como bezoekt, wordt
onthaald door een heus ontvangstcommittee! Sympathiek, niet?

Zelfs IN de boekenafdeling is er nog eens een tentoonstelling
met echt wel GEWELDIGE foto's!!!!

En na de rustige shopovergang, dan nu het serieuzere werk.
De indrukwekkende en schokkende tentoonstelling World Press Photos 2012.
Dan besef je pas weer in wat voor wereld we spijtig genoeg leven...

En dat helaas niet iedereen het geluk heeft fotootjes van
10 Corso Como by night te kunnen nemen.