dinsdag 27 maart 2012

1. Milan and its half-wooly pig! / Milaan en haar halfwollige zeug!

Step 1: have a capuccino in an old flower shop and understand why Milan is called Milan.
Stap 1: drink een capuccino in een oude bloemenwinkel en kom te weten waarom Milaan eigenlijk Milaan heet.

 

Milan and its half-wooly pig


Okay, guys! Here we go! Today it’s time for the first step towards my new Milanese identity. As you all know, my to-do list has no less than 101 items, but no worries, today we’ll keep things easy. Apparently my guide book tells me that the program of today consists of finding me a place to sit and read its first paragraph. That doesn’t sound very exciting. But what can I do? I promised myself that I could call myself a Milanese only after going through the whole list. And with whole, I mean WHOLE - no exceptions allowed. I can’t start complaining on the first day already, can I? After all, it’s not a dirty job either. To make things a bit more creative, I find myself a seat in a nice little place which used to be a flower shop but has been turned into a coffee bar/restaurant. Surrounded by beautiful flowers, I order myself a cappuccino and concentrate on the first task on my “How to become a Milanese” to-do list.
Apparently the first thing one is supposed to do to be considered a decent citizen of this city is learning why Milan is actually called Milan. The key of the secret lays far back in history in those days when Gallic warriors were still roaming Europe with their strong and fierce kings. One of those kings, Belloveso, one day got the luminous idea of founding a city. Unfortunately however, the poor fellow had no clue on how to choose a good location. He wondered and hesitated and wondered again and in the end he decided that he would just ask the Gods. Happily for him, the Gods of those days were quite cooperative creatures and Belloveso received an answer straight away. Since they were not only cooperative but also inventive, they told him that his city had to be built on the exact place where Belloveso would spot a female pig half covered by white wool. Gratefully, our courageous Gallic started looking for the pig everywhere but since half-wooly pigs were as unexisting in those days as they are today, their search remained without any result. Disappointed, Belloveso abandoned the whole idea until one night, when he was roaming the plains of Europe again, a strange animal run out of the bushes in front of him. Legends are never very original so you know which mysterious creature I’m talking about. Belloveso fell on his knees, blessed the Gods and knew where to found his city. Knowing the Latin word to describe Miss Piggy’s wooly cocktail dress (the Latin for “half woolen” is semilanuta), he didn’t have to look far to come up with a suitable name for his new city.
Now isn’t that interesting? I feel like I have become more Milanese already! But there is still a long way to go. Time for the number 2 on my Milano to-do list…


Milaan en haar halfwollige zeug
Ok, jongens! Hier gaan we dan! Vandaag zet ik de eerste van de 101 stappen die van mij een Milanese moeten maken. We beginnen rustig. Volgens punt 1 van mijn Milanese to-do list moet ik vandaag namelijk alleen maar rustig ergens gaan zitten en de eerste paragraaf van de gids lezen. Klinkt niet erg spannend, maar onaangenaam is het nu ook weer niet dus geen geklaag. Vooral niet omdat ik al meteen een originele locatie voor mijn Milano-start heb gevonden. Ik bevind mij namelijk in een bloemenwinkel die is omgebouwd tot een gezellig koffiebarretje/restaurant. Ik bestel me een cappuccino, ruik aan de bloemen die ook vandaag nog weelderig in de bar aanwezig zijn en concentreer me op mijn missie. Milanese worden...

Dat kan blijkbaar alleen door eerst en vooral te weten te komen waarom Milaan eigenlijk Milaan heet. Inderdaad geen overbodige kennis voor een Milanese to be. Mijn gids neemt me mee terug in de tijd naar een ver en sprookjesachtig verleden waar de stoere Gallische koning Belloveso het in zijn hoofd kreeg om een stad te stichten. Die stad moest de mooiste, de grootste en de meest indrukwekkende van de wereld worden. Maar waar precies de eerste steen gelegd moest worden, dat wist Belloveso niet. Hij piekerde, piekerde, raakte er maar niet uit en besloot tenslotte gewoon de Goden om raad te vragen. De Goden, die in die tijd veel spraakzamer en behulpzamer waren dan dat vandaag het geval is, lieten meteen weten dat Belloveso’s stad gesticht moest worden op de plaats waar de Galliërs een zeug zouden vinden die half bedekt was met witte wol. Iedereen ging dan ook als gek op zoek naar een schaapachtig zwijn maar schaapachtige zwijnen waren in die tijd helaas even onbestaande als vandaag met als gevolg dat het hele constructieplan al vrij snel weer werd opgegeven. Tot Belloveso en de zijnen op een avond op één van hun tochten een vreemd wezen uit het struikgewas zagen springen. Origineel zijn legendes niet en het zal dan ook niemand verwonderen dat het rare creatuur een half met wol bedekte zeug was. Half met wol bedekt, heet in het Latijn “semilanuta” en zo vond Belloveso niet alleen de exacte ligging van zijn stad, maar ook meteen haar naam.

Als dat niet interessant is! Ik voel me op slag een stuk Milaneser! Maar laat ik niet te vroeg victorie kraaien. Nog 100 etappes te gaan. Tijd voor de nummer 2 van mijn Milano to-do list...


5 opmerkingen:

  1. Hoi Nathalie, ik vroeg me af of je het leuk vind geïnterviewd te worden voor onze website http://www.backpackgek.nl. Wil je me mailen? Veel thanks en groeten,

    Claudia

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Hey Claudia, heel erg bedankt voor je berichtjes! Het is altijd leuk reactie te krijgen van mensen die je niet kent en die je blijkbaar ook volgen. Natuurlijk vind ik het leuk om geinterviewd te worden! Laat me maar weten hoe je dat wil aanpakken. Trouwens, als jij het al te gek vindt wat ik hier in Italie doe, dan heb ik gewoon geen woorden voor jullie programma! De hele wereld rondreizen! Dat is pas avontuur! Echt geweldig! Ik hou het voorlopig nog even bij Milaan (hoewel deze zomer Peru en Cuba op het programma staan).

    Heel veel groeten,

    Nathalie

    Oh ja, als je me liever mailt dan kan dat op stevens.nathalie@gmail.com

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Laughing my butt off! I love your writing, Nathalie. Can't wait to join you on one of your Milanese adventures :)

    BeantwoordenVerwijderen